30 de Diciembre de 2014
Noticia

Bovinos: Claviceps purpurea, un hongo que mata

Una alta infestación de las pasturas con “cornezuelo” (Claviceps purpurea), inducida por un otoño e invierno muy húmedo, ha causado numerosos problemas de mortandad de animales bovinos en lo que va del mes de diciembre.

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Autores

Ernesto Raul ODRIOZOLA

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Las consultas al Servicio de Diagnóstico Veterinario Especializado (SDVE) del INTA EEA Balcarce provinieron de los partidos de Olavarría, Azul, Roque Pérez, Rauch y Tapalqué, donde se han registrado la muerte de más de 100 animales de distintas categorías.

El cuadro clínico se desencadena cuando las marcas térmicas son cercanas, o superan, los 30ºC.

El animal intoxicado pierde su capacidad de disipar el exceso de temperatura corporal, llegando la misma a valores incompatibles con la vida (40-42ºC).

Los individuos afectados presentan cambios de comportamiento con búsqueda de sombra y agua, produciéndose las muertes en zonas cercanas a las bebidas o lagunas.

Este año se han registrado condiciones climáticas muy favorables para que la infestación de Claviceps purpurea sea masiva. Este hongo parasita diversas gramíneas, a partir del comienzo de la floración, como: Festuca, Raigrás, Pasto ovillo, Agropiro y algunas especies de campo natural. El hongo desarrolla y reemplaza a la semilla de la planta parasitada formando esclerotos, siendo fácilmente reconocibles por ser de mayor tamaño que la semilla, tienen forma de cuerno y son de color negro.

Estos hongos producen  ergoalcaloides, sustancias responsables de la toxicidad. La casuística demuestra que, ante infestaciones muy graves y varios días de elevada temperatura ambiente, se producen mortandades elevadas de bovinos.

Otros efectos, no tan dramáticos pero no menos importantes desde el punto de vista económico, son la pérdida de estado corporal, el animal deja de comer, y la disminución en la producción de leche.

Cabe recalcar que el período de riesgo se extiende durante la floración y semillado, una vez que cae la semilla también lo hace el hongo y termina el período de riesgo. Esto es importante ya que, conociendo el hongo, podemos evaluar el grado de infestación en los distintos potreros tratando de postergar el consumo, hasta el momento de la caída de las semillas, en aquellos que la parasitación es muy grave.

Manejo de pasturas contaminadas

Para tratar de contrarrestar el efecto negativo de esta infestación con Clavicep se sugiere:

  • Evitar el consumo de las pasturas infestadas hasta la caída de las semillas (mediados de enero).
  • Si no existiera otra alternativa forrajera, realizar el pastoreo en forma intensiva o cortarlas para eliminar los esclerotos presentes en la espiga.
  • Si existe sombra y agua el problema está controlado.

Más información:

MV, MSc Phil, Ernesto Odriozola – Responsable SDVE y Jefe Laboratorio de Toxicología – Grupo Sanidad Animal EEA INTA Balcarce.

Correo electrónico: odriozola.ernesto@inta.gob.ar

Dr. Germán Cantón - Grupo Sanidad Animal EEA INTA Balcarce.

Correo electrónico: canton.german@inta.gob.ar

SDVE:

Teléfono: 02266/439120

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